美国基础教育印象

作者:石 峰  时间:2005/12/18 15:04:36  来源:会员转发  人气:

  
    在美国生活的两个多月,我始终关心的是美国的教育,特别是美国的高中教育。可惜自己对美国教育的了解也还只是停留在表面,不成系统。尽管如此,我仍然急迫地希望我的同事和我们的学生与我一起分享这粗浅的美国基础教育印象。
  一、校  园
  出乎我的意料,美国的中学校园并没有我想象中的高楼。多数是一层的建筑,少数教学楼是两层的。最出乎我意外的是校园里几乎没有什麽花草树木,除了教学楼便是停车场(Jenks高中每天大概有上千辆师生的汽车停在校园内的几个停车场里),给人空荡荡的感觉。这与国内(包括成都)的校园讲究绿化,讲究花园式校园形成鲜明对比。
  我想我的这一印象绝对不会片面,因为除了我们天天接触的Jenks high school,我们访问了Jenks学区的所有7所学校,并路过了一所私立高中。
  美国国土面积与中国差不多,人口却只有中国的五分之一,学校不用建楼房,即节约资金,又有助学生安全,是可以理解的。我们住的Tulsa,处处是森林;大多数家庭的房子都掩映在高大的美国橡树或松树中,学校却很少有树,不知为何?
  Jenks学区的教学楼清一色是浅褐色。每栋教学楼都有许多出入口,出入口一律是非常重的金属门,有的地方还是两道金属门;人过后它们会自动关闭。教室里几乎都只有一个很小的窗户,加上厚厚的金属门,教学楼里与外界完全隔绝,一年四季全靠中央空调与换气口(每个房间都有很多个换气口)与外界保持空气交换。
  二、考  试
  有学校就有考试。都说美国的学生轻松,相比中国的学生,他们确实有更多的自由支配时间。但他们仍然有各种考试。
  小考:这里的小考有大家熟悉的quiz。各个学科都有自己的quiz。不过难度与时间长短并不完全一致,这都由教师自己决定。quiz一般是由10到20道选择题组成,内容侧重学生对书本内容和讲授内容的掌握情况。Quiz的得分也要记入学生的平时成绩。
  中考:中考一般指各个学科一个Chapter(章)完了以后的测验。重要学科(Math,English,History,Science。其中Science又包括AP Physics B, AP Physics C;AP-Biology,Pre-AP-Biology,regular--Physics;AP-Chemistry,Pre-AP-Chemistry,regular- Chemistry;Anetomy,Zoology,Botony,Envriomental Science。在科学课程中,学生只需选择一门课即可)通常三到四周有一次这样的test。Test与quiz在考试时间和形式上都有所不同。Test通常会考一节课(50分钟),形式上既有选择题,又有主观题。Test的得分自然要记入学生的平时成绩。
  大考:大考大概有四种主要的形式。一是每个学科结束时的考试。考试时间、考试内容和考试形式都有任课教师自己定,同样是English, 不同的任课教师考试题就不一样。这种考试通常是考80分钟左右。二是由州里组织的EOI(End Of Instructions)考试,这种考试通常只考Math,English,History,Science四门学科(每个学科两年考一次),考试的时间一般是3个小时。三是AP课程考试。四是ACT和SAT考试。
  其中最重要的是后两种:AP课程考试、ACT和SAT考试。由于AP(Advanced Placement)课程是大学课程,许多大学都承认它的学分(即你进大学后可免修该课程,这才充分体现了因材施教的原则,尖子生的潜力得到充分的发挥),所以学生选修AP课程并参加AP课程考试的比较多。学生参加AP课程考试的通过率也成为了衡量学校办学水平的重要标志。Jenks高中每年有30%的senrior学生参加AP课程考试,去年全校的前十名都通过了9门以上的AP课程考试。AP课程考试通常考3个小时,以history考试为例,前一个小时考100道多项选择题,后两个小时考三段论述题essay(小论文,或简答题)。.ACT和SAT的全称分别是American College Testing Program和Scholastic Aptitude Test,大致相当于我们国内的高考。前者要考English,Math,Science,and Scioety scienc四个方面的内容,后者则考English,Math,and Writing三方面的内容。美国的大学有的要求毕业生有ACT考试成绩,有的大学要求有SA T成绩,有的要求毕业具有ACT和SAT两种考试成绩。但决定采用什麽考试却是由州里决定。象俄克拉荷马州就要求学生参加ACT考试,因为俄州的大学都只要求ACT考试成绩。即使如此,学生也可以参加SAT的考试。东海岸和西海岸的州多参加SAT考试。
  三、课外活动
  这里学校的作息时间与国内大不相同。一天5节课,每节课55分钟。有的教师被安排在第三节课下后的10:40吃饭,有的老师则要在第四节课后的11:50吃饭。下午2:30,第5节课下课,学生即可以离开学校。Jenks高中共2200名学生,其中一半有自己的小车,另一半学生则需要长乘坐学区的公交车(整个Jenks学区共有5台大的公交车,每天负责接送上学和放学的学生)。
  由于学校每天放学都很早,所以学生们有更多的时间参加各种课外活动。这里的小学生80 %都会参加一门以上的课外活动。以Eliza Muller家为例,大女儿Whitney 小学6年级,每周都要参加游泳课(每周两个下午)和乐队训练(每周一次,而她选修的orchestra课每天都有一节正课时间来学习她的cello中提琴);二女儿Elizabeth小学四年级,选修了体操(每周两次)和教堂(每周一次);小儿子Frank小学一年级,选修了足球(每周一次),每周六上午他还要参加一次6人制的儿童足球比赛,队员的家长都自觉地参加。我认识的一个叫Bill的人,他的大女儿读小学四年级,每周都要参加巴蕾、钢琴和游泳课,因此每天下午几乎是排满的。到了高中,学生参加的课外活动相对要少些。在Jenks高中,大概有65%的学生参加了学校的club(学生社团),多数学生社团由学校资助,少数由学生自己解决经费。
  这里学生社团之间功能整合得非常好。Jenks高中的football是当地有名的,经常都有比赛。一到比赛,学校的管乐队、女子拉拉队、男子拉拉队、年鉴编辑的摄影成员、电影摄像组成员和广告设计组成员都要到场。
  与国内不同,这里的艺术教育不仅仅是课外活动,而且是正课。象在Jenks高中,只要你选修了drama(戏剧)、orchestry(交响乐队)、band(管乐)、声乐课中的任何一门,那你每天的五节课中都有一节这样的课,一个学年下来你一样可以得到一个学分。所以Jenks高中的艺术教育整体上高出成都七中不足为怪,因为这里的课程设置与七中不一样。而七中的课程设置又与全国的高考体制分不开,尽管七中的课程设置在全国都处于领先的地位。
  四、教  材
  历史上美国的Constitution(联邦宪法)中并没有对教育的立法,所以各州对教育都享有高度的自制权。正因为如此,美国的中小学教材不是自上而下的统编教材,而是由几家公司在操作出版的多种教材。比如algbra(代数)就有八九种不同的版本。每家公司都在出教材,每个学校都自己决定选用什麽教材,同一个学校的不同学科也可能选用不同公司出版的教材,教师对选用教材有很大的权利。目前出版学生教材有名的公司有Glencoe, Holt Riwehart W.nston, Larson Hostetler, Prentice Hall, Saxon, Scott Foresman, Addison Wesley, Mcdougal Littell/Houghton Mifflin等公司。
  教材的印刷质量和装潢质量都比国内的好,所有教材都是很厚的铜板纸,又大又重,且全是彩印。插图特别丰富。
  教材由学校购买,学生可以不买教材。每间教室因为始终是同一个教师上课(学生到不同的教室上不同的课),所以一间教室的教材始终是同一学科的,一般至少配了30本。学生上课自己就不用带教材,但学生不准在教材上作笔记。正因为如此,这里学生上课时在自己笔记本上笔记都比较认真。学生回答有关上一节课的问题时,只能凭自己的记忆和笔记。但为了预习和复习,多数学生自己买了教材,只是平时都放在家里。
  国家如何控制教材的内容呢?联邦政府有一个专门的committee负责教材的内容审订。每年他们负责收集各方面的意见,然后向公司提出要求。因此美国的教材两三年都会有一些小小的改动。
  教材与ACT和SAT考试没有特别的联系。
  国内正在进行教材改革,目的是改变过去那种所有学生都用人教版教材的局面。但我认为,由于这种改革与高考出题权力下放到各省同步进行,教材与高考的关系仍然与过去一样:教材直接服务于高考。简言之,四川省自己命高考题,如果四川省有自己的教材,那麽学生绝对不会选用其它省的教材。所以教材改革的目的——教材多样化的局面并没有真正形成,教师和学生仍然没有自己选择教材的权利。

  2005-11-19于Jenks high school

文章评论

共有 0位用户发表了评论 查看完整内容